'옷깃만 스쳐도' 스마트폰 충전되나?
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'옷깃만 스쳐도' 스마트폰 충전되나?
  • abc경제
  • 승인 2020.02.13 22:34
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체열로 충전되는 스마트워치, 운행 중인 차량의 진동을 이용한 스마트폰 충전, 보행시 지면에 가해지는 압력으로 충전되는 가로등….

사물인터넷(IoT), 웨어러블 헬스케어 등 다양한 저전력 전자기기에 대한 관심이 높아지면서 자연적으로 발생하는 태양광, 진동, 열, 바람 등 일상에서 버려지는 자투리 에너지를 수확해 전원(電源)으로 활용하기 위한 에너지 하베스팅(Energy Harvesting)에 대한 관심이 뜨겁다.

이런 가운데 물체의 접촉에서 생기는 마찰전기를 이용하는 나노발전기 역시 접근성과 효율성 면에서 주목받고 있다. 마찰전기는 한 종류의 물질이 다른 종류의 물질과 마찰을 일으킬 때 정전기가 발생하는 현상이다.

다만 두 물체의 접촉을 유도할 수 있는 특정 방향(접촉면의 수직 방향) 움직임에만 반응해 효율을 높이는데 한계가 있었다. 더구나 수평 방향이나 회전하는 움직임을 이용하려면 소자 자체의 구조를 바꿔야 했고 이 경우, 가장 효율이 높은 수직 방향 움직임에서 나오는 에너지는 포기할수밖에 없었다.

한국연구재단은 13일 조성범 박사(한국세라믹기술원)·방창현 교수(성균관대학교) 연구팀이 머리카락을 닮은 나노구조물을 이용해 마찰전기 에너지 수확의 효율을 크게 높일 수 있는 소자를 디자인 했다고 밝혔다.

연구팀은 모든 방향의 움직임을 수직 방향으로 바꿔주는 머리카락 모양의 나노구조물을 기존 마찰전기 소자 위에 부착하는 방식을 제안했다. 머리카락 모양의 작은 구조물이 마치 기차 선로전환기 역할을 함으로써 모든 방향의 움직임으로부터 에너지를 수확할 수 있도록 한 것이다.

실제 이렇게 만든 소자를 옷감에 부착한 결과, 지폐를 팽팽하게 편 것의 5분의 1 힘에 불과한 0.2파스칼(Pa) 이하 아주 적은 수평 방향 압력에도 반응이 있는 것으로 연구팀은 확인했다. 심지어 옷깃이 흔들릴 정도의 아주 작은 바람에도 마찰전기를 유도할 정도로 수확 효율이 향상됐다.

'바람만 불어도, 옷깃만 스쳐도' 스마트폰이 충전될 가능성을 보여준 셈이다.

연구팀은 나아가 머리카락 모양 구조의 비밀도 알아냈다. 연구팀에 따르면 머리카락 모양의 구조체에 형성되는 반복적인 응력분포의 집중-분산 때문에 수평 방향의 힘이 수직 방향으로 변환될 수 있었다.

이는 초소형 IoT 기기, 생체삽입형 소자의 전원공급 문제를 해결할 수 있는 실마리를 제공함으로써 이같은 기기의 상용화를 앞당기는데 기여할 전망이다.

과학기술정보통신부와 한국연구재단이 추진하는 이공분야 기초 연구사업(기본연구)의 지원을 통해 수행된 이번 연구의 성과는 어드밴스드 머티리얼즈(Advanced Materials)에 이날 표지 논문(프린트판)으로 게재됐다.



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